Une conférence sur Armand Le Véel

Armand Le Véel dans les années 1890

Le Pays d’art et d’histoire du Clos du Cotentin propose le 18 juillet prochain une conférence sur Armand Le Véel, le sculpteur bricquebétais qui réalisa la statue équestre de Napoléon  qui orne le bord de mer à Cherbourg.

Armand Le Véel était né à Bricquebec en 1821 de parents épiciers dans le bas du bourg. Arrivé à Paris à l’âge de 19 ans, il vécut de petits métiers avant d’intégrer un peu par hasard l’atelier du grand artiste François Rude. Après trois ans d’études, il commença à se faire un nom, exposa au Salon et bénéficia de quelques commandes officielles. Il se consacra essentiellement à la représentation de personnages historiques. C’est ainsi qu’il obtint la commande de la statue de Napoléon en 1857. L’artiste, qui revenait régulièrement passer quelques semaines auprès de sa famille à Bricquebec, considérait qu’il n’avait pas eu la carrière que son talent méritait, tout en reconnaissant à demi-mot que cela était peut-être dû à son caractère ombrageux. C’était également un grand collectionneur, de faïences anciennes essentiellement. Il se retira à Cherbourg au début des années 1880 et devint peu après conservateur bénévole du musée Thomas Henry. Il mourut en 1905 dans sa maison du Maupas, au pied de la montagne du Roule.

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